DE CHIANG MAI A CHIANG RAI

Leave a comment Estàndard

Deixem Chiang Mai no sense explorar bona part dels seus atractius turístics. Sortir a caminar i explorar és sinònim de topar-se amb temples i mercats. I ens hem fet un fart de visitar-ne. Tot i que pot semblar avorrit no ho és pas. El simple fet d’estar en un país diferent, exòtic i el seu caos són elements suficients per voler-ne més. Tots els temples són iguals en certs aspectes però molt diferents en d’altres i és un plaer poder gaudir dels detalls que fan que cada espai sigui en certa manera únic. També ens acomiadem dels nostres amfitrions, en Ramon i la Núria, i del 5è olesà, l’Eduard, fent un últim sopar tots plegats. Moltes gràcies per la vostra ajuda i la vostra companyia, ha estat un plaer!

Chiang Mai

Finalment marxem a Chiang Rai, encara més al nord de Tailàndia, amb un bus que connecta les dues ciutats amb un trajecte de 3 hores. Chiang Rai sembla més petit i més humil que la seva ciutat germana. Evidentment aquí repetim el mateix patró: visites a temples i mercats i alguna excentricitat com la d’un rellotge que hi ha al centre d’una rotonda que a certes hores canvia de colors mentre sona música. A més gaudim d’una temperatura més fresca encara. Hi estarem pocs dies i volem aprofitar-los al màxim. Contractem un tour amb furgoneta compartida on pots veure els punts més representatius en un sol dia. 10 hores amunt i avall amb uns companys fantàstics i una passada de guia ens han permès conèixer el següent:

El temple blanc o Wat Rong Khun, el més famós i una de les imatges representatives de Chiang Rai. Un temple molt interessant i estrambòtic. Molt diferent dels múltiples temples que hem vist fins ara. Carregat de detalls i completament de color blanc. Una construcció única que representa el pas de l’infern al cel. En certa manera el seu estil recorda al de Gaudí. De segur que l’artista, Chalermchai Kositpipat, en va prendre nota. A sobre hem tingut la sort de coneixe‘l en persona just quan sortíem de la visita. Tot un personatge!

TLP_2392

El temple blau o Wat Rong Suea Ten. Un temple preciós pintat completament de tons blaus.

TLP_2460

Black House o el museu Baan Si Dum. Un complex de 40 cases de fusta fosca que li donen nom. El lloc sencer és un museu ple de peces de col·leccionisme d’arreu del planeta que pertanyen a un arquitecte famós tailandès, Thawan Duchanee. Un lloc molt curiós i extravagant.

TLP_2534

El poblat de Long neck Karen, un dels molts poblats on hi ha les dones girafa.

TLP_2593

The Golden Triangle, un tros de terra en forma de triangle on es troben els rius Ruak i Mekong dividint els tres països adjacents: Myanmar, Laos i Tailàndia.

TLP_2694
TLP_2765

Chiang Rai és un lloc ple de sorpreses que ens han meravellat. Avui ja tornem a Bangkok en avió per passar els últims dies a Tailàndia. Per acomiadar-nos, com que estem una mica nostàlgics del nostre gos i del nostre gat, hem anat a un cafè mentre fèiem temps abans d’anar a l’aeroport. El lloc es diu: Cat’n‘A Cup i com indica el nom el local és ple de gats de tot tipus increïblement dòcils i bonics. Una frikada que, francament, ens ha encantat. Ara ja podem marxar més tranquils cap a Bangkok per tercera i última vegada.

Chiang Rai

 

MORE SPICY, MORE SEXY

Leave a comment Estàndard

No podíem deixar Chiang Mai sense tornar a fer un curs de cuina tailandesa. I la decisió ha estat encertadíssima. Ens ho hem passat molt bé, els companys eren genials i no hem parat de riure. A més el curs que hem fet amb Baan Thai Cookery School ens ha permès de cuinar individualment sis plats diferents, tots boníssims, amb uns guies genials que et mostren pas a pas tot el que has de fer. Els plats a cuinar els tries tu mateix (un plat d’entre tres opcions a cada categoria) i tot s’adapta als gustos del consumidor si fa falta. I això és d’agrair en el cas del tema picant i és que tot i que els tailandesos diuen “More spicy, more sexy” cal ser prudent amb el nombre de bitxos que fas servir a cada plat. Un cop finalitzes cada plat el pots degustar al menjador, d’aquesta manera tot i fer tants plats no es fa pesat. Un dia genial que comença a les 9.00 h del matí amb la típica visita al mercat local on t’expliquen l’origen i els usos dels ingredients que després fas servir cuinant i que acaba cap a les 16 h assegut a taula compartint experiències del curs i del viatge amb els companys. Genial!

Els plats que hem fet són:

Entrants: Spring rolls i Papaya salad (poc picant en aquest cas)

Primers plats: Fried rice i Pad thai (amb pollastre)

Segons plats: aprenem a fer la pasta red curry i green curry. Tot i que només fem servir el red curry per elaborar el Kao Soi

Sopes: Chicken coconut milk i Seafood coconut milk

Postres: Mango with sticky rice i Water chestnut in coconut milk

I algunes imatges del mercat i del curs de cuina

SETMANA 13, VÍDEO 13

Comments 4 Estàndard

Nou any i nou vídeo de les nostres aventures nadalenques per Tailàndia. Avui 1 de gener de 2018 fa tres mesos que vam iniciar el viatge de les nostres vides i la il·lusió continua intacta. Només esperem començar aquest nou any igual de bé que el final de 2017. Una abraçada i molts petons a les nostres famílies, les nostres amistats i a tots els coneguts.

Aprofitem per publicar unes quantes fotos de la celebració de cap d’any tailandès que ens ha encantat.

CHIANG MAI: TEMPLES, MERCATS I BON MENJAR

Leave a comment Estàndard

El que més ens agrada de Chiang Mai, a part de la bona companyia olesana, és poder passejar per la part antiga dins de les muralles i descobrir múltiples temples amagats o bé apropar-se a algun dels seus mercats. I és que n’està ple, de temples i mercats! El millor doncs és perdre’s sense rumb o deixar-se portar per persones que saben on anar i què veure, com és el cas del Ramon i la Núria. A més de visitar un munt de temples ens porten a mercats no tan turístics i 100% autèntics. Convé destacar el mercat nocturn de fruita i verdura que organitzen els mateixos treballadors cada vespre quan baixen del camp, amb furgonetes plenes fins dalt i parades diverses on hi pots trobar de tot. Evidentment hem aprofitat l’ocasió per tastar fruita que fins ara ens era totalment desconeguda a un preu immillorable. Una gran experiència que val la pena viure.

A més dels mercats visitem un munt de temples. Quasi que podem afirmar que n’hi ha un a cada cantonada. I tot i que un cop vist un temple, sembla que tots siguin iguals, en destaquem uns quants que ens han enamorat:

  • Wat Chedi Luang: el més important i impressionant de moment que hem vist. Amb unes runes espectaculars i ple de racons a descobrir.
  • Wat Phan Tao: un temple petit de fusta amb un buda gegant i una pagoda daurada al costat.
  • Phra Singh Temple: un altre dels més importants. A l’anar-hi durant el vespre el color daurat de les seves pagodes es veia ben especial.
  • Wat Chiang Mun: un temple petit amb la típica pagoda daurada però amb la base plena de figures d’elefants. Una grata sorpresa fora dels temples destacats a les guies.

I tot i que caminant podem anar fàcilment per tot arreu, per moure’ns pels voltants de la ciutat fem servir els tuk-tuk vermells. És el cas del temple de Wat Phra That Doi Suthep, que es troba dalt d’una muntanya propera. Molt bonic, però sent diumenge i cap d’any l’hem trobat massa ple de gent i el camí per anar-hi s’ha fet llarg i pesat.

Caminar tant ens fa obrir la gana i el Ramon i la Núria també ens cuiden molt en aquest aspecte. Amb ells descobrim locals de menjar vegetarià boníssim i a preus també assequibles.

Així doncs aquests dies els estem gaudint moltíssim i acompanyats d’olesans com l’Eduard, la Núria i el Ramon ens sentim com a casa. Esperem que l’any que ve, que en pròximes hores iniciem, segueixi sent igual d’apassionant. Bon any nou a tothom. Feliç 2018, o millor dit, feliç 2561!

5 OLESANS A CHIANG MAI

Leave a comment Estàndard

Abans de marxar cap al nord de Tailàndia ens queda un dia quasi sencer a Bangkok perquè el bus nocturn de la companyia 12Go Asia surt a les 21.15 del vespre. Així que ens llevem tard, passegem pel centre i mentre dinem planifiquem els pròxims dies de viatge. Tot seguit agafem un Grabcar fins al parc de Lumpini, un dels més grans i coneguts de la ciutat ple de gent que fa jogging i de llangardaixos enormes per tot arreu. El parc també té un llac enorme amb canals que fa que sigui molt agradable passejar-hi. Que el dia sigui un altre cop ennuvolat ens ajuda a que la caminada sigui més lleugera i fresca. També ens dóna temps a visitar una part de la zona de Siam amb carrers plens de vida que ens endinsen una vegada més en el meravellós caos asiàtic entre vianants, cotxes, motos, parades de menjar, llums de nadal i els famosos tuk-tuk amunt i avall. Per tornar cap a l’hotel ens decidim per combinar unes parades amb l’Skytrain (metro que viatja per raïls enlairats per sobre de les carreteres de la ciutat) i agafar el ferri fins a la parada 13, la més propera al carrer Rambutri on recollirem les maletes per deixar una altra vegada Bangkok.

12 hores llargues i pesades en bus, sense poder dormir gaire, ens serveixen per arribar al centre històric de Chiang Mai (per segona vegada després de set anys). Un cop esmorzats i instal·lats a l’hotel ens reunim amb la Núria Checa i el Ramon Martínez que ens acompanyen tot el dia a visitar part de la ciutat dins de les muralles fent ruta turística i ruta gastronòmica al mateix temps. Gràcies als seus consells descobrim els tuk-tuk vermells més grans que els normals i que per 30 baths (0,76€) et porten de punta a punta de la ciutat compartint recorregut amb altres persones. Si tens temps com nosaltres no pot ser més econòmic i fàcil. Acabem el dia amb un company més, l’Eduard Viñals. Ja som cinc olesans a Chiang Mai. Per acabar el dia, el Ramon i la Núria com a bons amfitrions ens porten a un mercat local típic tailandès sense gaire turisme estranger i molt autèntic. Què més podem demanar? Acabem el dia molt cansats però contents i agraïts de la gran rebuda que ens han fet. Demà més i millor!